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WRAPUP 1-Tennis-Djokovic dépose Thiem coup pour gagner le huitième Austr …

* Djokovic étend son record à huit titres de l'Open d'Australie

* Le Serbe décroche la 17e couronne du Grand Chelem, numéro un mondial

* Battling Thiem à nouveau refusé dans la troisième finale majeure (ajoute des citations)

Par Ian Ransom

MELBOURNE, 2 févr. (Reuters) – Novak Djokovic a subi un défi féroce à son règne de Melbourne Park avant de réviser Dominic Thiem 6-4 4-6 2-6 6-3 6-4 dans un thriller dimanche pour décrocher une huitième couronne de l'Open d'Australie et récupérer le classement numéro un mondial.

Assiégé pendant une longue période de quatre heures, le champion en titre s'est retrouvé derrière après trois sets pour la première fois en huit finales à Rod Laver Arena.

Mais comme il le fait si souvent, le Serbe aux yeux d'acier a trouvé un moyen de gagner, défiant une foule qui était sans vergogne derrière l'opprimé autrichien.

Il a capturé la pause décisive dans le troisième match du set final, puis a verrouillé le match pour assurer son 17e titre du Grand Chelem alors qu'un Thiem fatigué s'est incliné avec des fusils flamboyants.

"C'est définitivement mon terrain de jeu préféré, mon stade préféré au monde et j'ai la chance de détenir à nouveau ce trophée", a déclaré Djokovic après s'être vu remettre la Norman Brookes Challenge Cup par la gagnante de 2005, Marat Safin.

Revendiquant la victoire lorsque la cinquième tête de série a tiré largement, Djokovic a laissé tomber sa raquette, a écarté les bras et s'est dirigé vers le filet dans une célébration modérée.

Cela avait facilement été sa bataille la plus difficile dans un décideur de Melbourne depuis l'épopée de près de six heures contre Rafa Nadal en 2012.

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"J'étais sur le point de perdre le match", a-t-il déclaré aux journalistes. "Ça aurait pu être différent."

Le triomphe du Serbe a signifié que les trois grands du tennis, Djokovic, Nadal et Roger Federer, ont maintenant partagé les 13 dernières tournois entre eux – remontant à la victoire du Suisse à Melbourne en 2017.

Thiem a été condamné à sa troisième défaite lors d'une finale du Grand Chelem à la suite de défaites contre Nadal lors des deux derniers matchs de l'Open de France.

REVENGE SOON

"Unreal ce que vous faites à travers toutes ces années. Vous et deux autres gars avez amené le tennis masculin à un tout nouveau niveau", a déclaré le joueur de 26 ans à Djokovic lors de la cérémonie de remise des trophées.

"Eh bien, je suis tombé un peu court mais j'espère que je pourrai bientôt me venger."

Alors que Thiem a commencé les jambes lourdes après avoir eu besoin de huit heures combinées pour battre Nadal et Alexander Zverev lors de ses deux matchs précédents, Djokovic a déboulé des blocs pour prendre le premier set.

Mais le match a tourné sur sa tête à 4-4 dans la seconde quand il est devenu agité après avoir été appelé deux fois pour avoir violé l'horloge de service.

Alors qu'il retournait à sa chaise enflammé, il s'arrêta pour tapoter sarcastiquement la sneaker de l'arbitre Damien Dumusois, disant au Français: "Excellent boulot, tu t'es rendu célèbre dans ce match, surtout pour le second. Bravo."

En concédant le set avec un revers terrible, Djokovic, un obus, a perdu six matchs de suite alors que Thiem, faisant exploser les vainqueurs à sa guise, a pris une avance de 4-0 dans le troisième.

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Djokovic est apparu apathique et sapé d'énergie, et il a appelé le formateur après avoir tenu le service. Mais il n'a subi aucun traitement et a repris après un échange de mots.

Il a ensuite quitté le terrain pour un temps mort médical qui a incité les experts en tennis à l'accuser de jeu, pas pour la première fois dans la carrière décorée du Serbe.

Djokovic avait l'air sombre alors qu'un Thiem énergique prenait le troisième set, mais le match tournait à nouveau lorsque l'Autrichien a commis une double faute pour concéder deux points de rupture, puis a sifflé un coup droit long pour tomber 5-3 derrière dans le quatrième.

En un éclair, Djokovic avait servi le set à aimer, le scellant avec un as.

Après avoir passé environ six heures de plus sur le terrain que Djokovic lors du tournoi, la tension d'une longue campagne a fait des ravages sur Thiem – mais il a refusé de s'effondrer dans le cinquième.

Il a eu deux occasions de revenir en arrière dans le quatrième match, mais Djokovic a annulé nerveusement la menace avant de broyer jusqu'à l'arrivée.

Il est devenu le troisième homme à remporter le même Grand Chelem au moins huit fois, rejoignant Nadal avec ses 12 couronnes de l'Open de France et Federer qui a triomphé huit fois à Wimbledon. (Reportage supplémentaire par Sudipto Ganguly; édité par Pritha Sarkar)

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